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Fast casual: la tendencia para restaurantes de comida rápida

By diciembre 11, 2019 No Comments

En los últimos años hemos visto grandes cambios en nuestra sociedad y alimentación. Buscamos tener una vida más saludable y eso se refleja en el movimiento “real food”, así como en cientos de opciones de alimentos “fit” que ya pueden ser encontrados incluso en los supermercados. A la vez, vivimos a un ritmo mucho más rápido, acelerados por la velocidad del internet y de las evoluciones constantes de la tecnología. 

Poco a poco el mercado se adapta a estos cambios y el sector de la restauración no es ajeno a esta tendencia. Como consecuencia, en la última década se ha popularizado el concepto de fast casual: la comida rápida del siglo XXI.

A continuación te explicamos qué es el fast casual y cómo puedes adaptarlo a un restaurante de comida rápida.

fast casual

Qué es el fast casual 

El fast casual es un intermediario entre la comida rápida y el «casual dining» o comida informal. Un restaurante de este tipo se caracteriza por no ofrecer servicio de mesa y cuenta con ingredientes más sanos y menos procesados que los fast food más conocidos como McDonald’s y Burger King.

El valor de los platos servidos en los restaurantes fast casual es asequible pero no es tan barato como los de fast food tradicionales. Además, normalmente cuenta con opciones más sanas y con una decoración moderna y agradable.

Su crecimiento alrededor del mundo  

El concepto surgió en la década de los 90 en Estados Unidos, pero solo se popularizó después de 2010. En este momento, la crisis económica llevó a miles de familias a cambiar sus hábitos de consumo y a optar por restaurantes más económicos al salir a cenar. 

El éxito de los fast casual está en entender y atender los deseos del consumidor a través de un concepto urbano y low cost. Un ejemplo de ello es la red americana de restaurantes Chipotle ya se encuentra entre las primeras 20 cadenas de fast food americanas. Además de sus 2500 locales en Estados Unidos, también tiene establecimientos en Canadá y Europa y sus acciones en la bolsa de Nueva York están valoradas en 816,75 US$.  

Chipotle no es el único fast casual que puede ser encontrado en Wall Street. Otros ejemplos de esta revolución son las cadenas Shake Shack, El Pollo Loco y Zoes Kitchen. En Europa este concepto se desarrolla a pasos más lentos. Pero podemos ver ejemplos muy claros de ello, como Esquire, una empresa británica de café orgánico, y Vapiano, una red de restaurantes de comida italiana que nació en Hamburgo, Alemania.

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La versatilidad del fast casual 

Uno de los puntos fuertes de los restaurantes fast casual es la versatilidad de los platos que ofrecen. Aunque sean rápidos de preparar, estos son más elaborados que los artículos que encontrarás en un fast food tradicional. Además, cuentan con la posibilidad de personalizar distintas partes del producto. Un ejemplo claro de esto son los poke bowls: prácticos, hechos al momento y con ingredientes seleccionados por el cliente. 

Además del poke hawaiano, también podemos encontrar múltiples restaurantes de fast casual de comida italiana. Como las redes Ginos y La Tagliatella que ya cuentan con decenas de locales en toda España. 

El concepto de montar bocadillos con los ingredientes que quieras no es algo nuevo, ya lo conocíamos a través de Subway. Pero la personalización de sándwiches ha cambiado completamente con el desarrollo de los restaurantes fast casual. Ahora es posible encontrar ingredientes más premium: carnes a la brasa, pan artesano y distintos tipos de producto como el bao, de origen asiático, o el babel, hecho con pan pita. 

Sano y con opciones vegetarianas

Al día de hoy somos una sociedad más consciente de lo que come y cada vez más personas optan por opciones más sanas, con alimentos menos industrializados y con ingredientes frescos. Según el “Balance de la Distribución y el Gran Consumo 2019” presentado por la consultora Kantar Worldpanel, la compra de productos ecológicos creció un 20% en el último año.

Además, el número de adeptos del vegetarianismo y del flexitarianismo crece año tras año en España y en todo el mundo. Por ello, la demanda de platos plant based ha aumentado tanto en los restaurantes tradicionales como en los fast food. Ahora ya es posible encontrar opciones veganas en grandes cadenas de fast casual españolas como The Good Burger. 

Más allá de tener un par de opciones sanas en la carta, algunos restaurantes optan por trabajar con una oferta que solo contiene platos saludables. Un ejemplo de ello es Honest Greens, una cadena de restaurante que nació en Madrid y ya cuenta con 6 locales en España y Portugal. 

Instagram friendly 

La propuesta de los restaurantes fast casual es muy popular con los públicos más jóvenes, principalmente entre los millennials. Porque está de acuerdo no solo con sus demandas gastronómicas, sino también con sus expectativas acerca del local, de su decoración y de la estética de los platos. 

Más que el gusto de los alimentos, la presentación también cuenta. Por ello, es normal ver en las redes sociales, principalmente en Instagram, fotos de pokes hawaianos y green bowls. Estas recetas, que pueden ser encontradas en los restaurantes fast casual más de moda en España, cuentan con ingredientes súper coloridos y distintas texturas en el mismo plato. 

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Cómo adaptar la tendencia a tu local 

Bien sea porque vas a abrir un restaurante de fast casual o quieres renovar tu negocio y crear una nueva carta, es necesario tener en cuenta algunos puntos principales. 

 

  • Diferenciación

 

Al día de hoy hay múltiples opciones de restaurantes fast casual. Hamburgueserías, locales especializados en sándwiches, en comida sana, en tacos… las posibilidades son infinitas y los precios muy competitivos. Por ello, es importante que tengas una oferta bien definida, con valor añadido y que se destaque de otros establecimientos. 

 

  • Menús especiales

 

Así como en los fast food tradicionales, el menú es una de las principales fuentes de venta. Por ello, es interesante crear distintos tipos de menú e incluso combos para 2 o más personas. 

 

  • Pedidos a domicilio 

 

El delivery siempre ha sido un punto fuerte de los restaurantes fast food y fast casual. Pero con la facilidad de múltiples apps de pedido online y envío a domicilio como Deliveroo y UberEATS, hubo un crecimiento en este método de compra. Por ello, además de trabajar con estas aplicaciones, es importante tener una plataforma de delivery propia integrada a tu página web y una comunicación específica para ello. 

 

  • Comunicación enfocada al público joven

 

Como mencionamos anteriormente, los millennials son el público que más consume en los restaurantes fast casual. Por ello es necesario estar en las redes sociales, principalmente Instagram, a través de imágenes de alta calidad e historias divertidas

 

  • Personalización de uno o más platos

 

Aunque no sea obligatorio en un restaurante fast casual, la personalización de los platos es algo que podemos ver en muchos de ellos. ¿La razón? Son muy populares entre los consumidores. Por ello, puedes tener uno o más artículos personalizables, como las ensaladas, que son simples y rápidas de preparar. 

 ¿Aún no conocías la tendencia del fast casual? Si quieres ponerla en práctica o si simplemente te gusta aprender cada vez más acerca del mundo de la restauración, esperamos que esta guía te haya sido muy útil.